Rugby en fauteuil roulant

Qu'est-ce que le rugby en fauteuil roulant?

Le rugby en fauteuil roulant est un sport qui s'adresse aux athlètes des deux sexes, ayant un handicap lié à la mobilité dans au moins trois membres.  Ce sport unique inventé par des athlètes handicapés combine certains éléments du basket-ball, du handball et du hockey sur glace.  L'objectif du jeu consiste à transporter un ballon au-delà de la ligne de but adverse.  Pour que le but compte, les deux roues du fauteuil du joueur ou de la joueuse doivent franchir la ligne de but, et il ou elle doit tenir fermement le ballon lors du franchissement de la ligne.  Tous les athlètes de rugby en fauteuil roulant jouent dans un fauteuil manuel.  Les joueurs doivent satisfaire aux critères minimaux d'incapacité du rugby en fauteuil roulant et doivent pouvoir être classés selon les règles de classification du sport. 

Qui peut jouer?

Pour être admissibles à jouer au rugby en fauteuil roulant, les athlètes doivent avoir un handicap qui touche leurs bras et leurs jambes.  De plus, ils doivent être capables physiquement de propulser avec leurs bras un fauteuil roulant  manuel.  Les athlètes ayant un handicap neurologique doivent avoir au moins trois (3) membres ayant une fonctionnalité limitée, et les athlètes n'ayant pas de handicap neurologique doivent avoir une fonctionnalité limitée dans leurs quatre (4) membres.  La majorité des joueurs de rugby en fauteuil roulant ont des lésions à la moelle épinière ayant entraîné une paralysie partielle ou totale des jambes, et une paralysie partielle des bras.  Les autres groupes d'athlètes ayant un handicap représentés sont ceux atteints de polio, de paralysie cérébrale, de certaines formes de dystrophie musculaire, de dysmélie, d'amputations, ou d'autres problèmes neurologiques comme le syndrome de Guillain-Barré.  La classification est la même pour les hommes et les femmes, qui concourent également dans les mêmes équipes.  Il n'y a pas de compétitions distinctes pour les hommes et pour les femmes.  Cependant, l'équipe a droit à 0,5 point supplémentaire au total pour chaque femme faisant partie de son alignement.

Historique

Le rugby en fauteuil roulantDuncan Campbell, founder of wheelchair rugby a été inventé en 1976 à Winnipeg, au Canada, par un groupe d'athlètes tétraplégiques qui voulaient essayer autre chose que le basket-ball en fauteuil roulant.  Ils voulaient un sport permettant aux athlètes ayant une fonctionnalité réduite des bras et des mains, de participer à part entière.  Le sport qu'ils ont inventé s'appelait à l'origine le «murderball», mais on l'appelle maintenant le rugby en fauteuil roulant. Un des fondateurs du rugby en fauteuil roulant, Duncan Campbell, y joue encore en Colombie-Britannique, et il a siégé à de nombreux comités organisateurs d'événements locaux et internationaux.  Actuellement, il est directeur national du programme Au-delà des limites, et du développement du rugby en fauteuil roulant au Canada, pour l'ASCFR.

Le rugby en fauteuil roulant a fait son apparition pour la première fois hors du Canada en 1979 lors d'une démonstration à la Southwest State University au Minnesota.  La même année a eu lieu le premier Championnat canadien de rugby en fauteuil roulant.  La première équipe américaine a été formée en 1981, et le premier tournoi international, opposant des formations du Canada et des États-Unis, a eu lieu en 1982.  Pendant les années 1980, d'autres tournois locaux et nationaux ont eu lieu dans divers pays.  Le premier grand tournoi international a été organisé en 1989 à Toronto, et il regroupait des équipes du Canada, des États-Unis et de la Grande-Bretagne.  C'était un grand pas en avant vers le développement de compétitions internationales et d'une coopération au niveau mondial.

Le rugby en fauteuil roulant a fait sa première apparition au programme des Jeux mondiaux en fauteuil roulant en 1990, à titre de sport de démonstration.  En 1993, 15 pays participaient, et ce sport a été reconnu officiellement comme sport international pour les athlètes ayant un handicap, et la Fédération internationale de rugby en fauteuil roulant (IWRF) a été créée comme section sportive de la Fédération internationale des sports en fauteuil roulant de Stoke Mandeville (ISMWSF).  Sept pays ont pris part à la compétition de rugby en fauteuil roulant des Jeux mondiaux en fauteuil roulant de Stoke-Mandeville de 1993.  En 1994, le rugby en fauteuil roulant a été reconnu officiellement à titre de sport paralympique par le Comité international paralympique.   Le premier Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant a eu lieu à Notwil, en Suisse, en 1995, et il regroupait huit équipes.  En 1996, le rugby en fauteuil roulant a été inclus comme sport de démonstration aux Jeux paralympiques d'Atlanta.

En 2000, le rugby en fauteuil roulant a été inclus pour la première fois au programme officiel des compétitions des Jeux paralympiques, c'était aux Jeux paralympiques de Sydney.  Puis, il a également figuré aux programmes des Jeux paralympiques d'Athènes en 2004 et de Beijing en 2008.  Actuellement, le rugby en fauteuil roulant est pratiqué activement dans vingt-six (26) pays, et il est en développement dans au moins dix-huit autres pays. Pour l'instant, il y a trois zones au sein de la IWRF:  la Zone 1 (les Amériques), qui comporte six pays actifs; la Zone 2 (Europe), qui compte quatorze pays actifs; et la Zone 3 (Asie-Océanie), qui regroupe six pays actifs.  Le dernier Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant a eu lieu à Richmond, CB en septembre 2010.  La prochaine compétition importante de rugby en fauteuil roulant sera les Jeux paralympiques de Londres de 2012.